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轉基因在英國

2013-12-18 15:26 作者:袁越來源:三聯生活周刊
深厚的科學傳統,使得英國從一個反對轉基因的國家變成了一個轉基因的支持者。

2010年9月29日,農學家漢斯-約阿希姆·舒茨在德國展示首次收獲的由巴斯夫公司開發的轉基因Amflora馬鈴薯

在距離倫敦市中心半小時車程的小鎮哈彭登(Harpenden)郊外有一幢現代化建筑,全玻璃的外墻和周圍的老式磚房形成了鮮明對比。這就是大名鼎鼎的洛桑研究所(Rothamsted Research),世界公認的現代農業誕生地。

“你眼前的這塊地是我們研究所的地標,所有訪客都必須來瞻仰一下。”洛桑研究所谷物轉基因研究室主任休·瓊斯(Huw Jones)博士指著一塊大約有4個足球場那么大的農田對本刊記者說,“這是世界上最古老的科學實驗所在地,自1843年開始至今一直未停。這個實驗最早是由英國肥料大王約翰·勞斯(John Lawes)發起的,旨在研究有機肥和無機肥之間的差別。其中一塊地連續種了170年小麥卻從未施過任何肥料,如今每公頃只能產1噸小麥了。”

這塊著名的試驗田里目前依然在進行各項科學實驗,研究除草劑、殺蟲劑、機械耕田和免耕法等各種農業技術對產量和土壤質量的影響。但是英國公眾的關注點卻已不在這里了,而是在距離此處幾百米遠的另一處試驗田。這里是全英國僅存的一塊戶外轉基因試驗田,從去年開始一直在試驗一種全新概念的轉基因小麥。

瓊斯博士駕車帶本刊記者參觀,短短的一段路需要經過兩個檢查站。下車后,首先映入眼簾的是兩層鐵絲網,里面的一層只有2米高,外面的一層則有4米多高,上面還布滿了尖刺。

“本來只有里面的鐵絲網,目的是防止動物進來偷吃。去年有人翻進來搞破壞,于是只好又在外面新修了一排鐵絲網。”瓊斯博士說,“另外我們還雇用了12名保鏢,每天24小時值班。今年英國反轉的聲音降了下來,便減少到7人,但紅外線攝像頭和幾只狗都還留著。”

這塊試驗田總面積為3.2公頃,種的是瓊斯博士負責研發的一種抗蟲轉基因小麥,這種小麥轉入了一種特殊的酶,可以讓小麥生產出蚜蟲特有的信息素。英國有一種蚜蟲喜歡吸食小麥莖稈里的汁液,不但白白浪費了營養,而且還傳播霉菌。以前英國農民只能使用殺蟲劑,殺死了很多無關的昆蟲,甚至把蚜蟲的天敵也都殺死了。瓊斯博士發現這種蚜蟲在受到攻擊時會釋放出一種信息素,警告同伴這里有危險,于是他設想讓小麥分泌這種信息素,試圖用這個辦法來防蚜蟲。

“這個辦法其實就是有機農業非常推崇的生物防治,如果最終證明可行的話對環境有很積極的影響。”瓊斯博士說,“但是關鍵問題在于,消費者必須能接受轉基因食品,否則我們就白研究了。”

“英國是全歐洲最早引進轉基因食品的國家,早在1995年就有兩家英國超市引進了一種轉基因西紅柿醬,包裝比普通西紅柿醬大20%,但售價相同,相當于便宜了20%。”倫敦國王學院(King'sCollege)營養學系教授維維安·摩西(Vivian Moses)博士對本刊記者說:“英國消費者很快就接受了這種新產品,銷量約占西紅柿醬總銷量的一半。”

這種西紅柿醬采用了一種晚熟的轉基因西紅柿品種,商品名FlavrSavr。這是全世界最早公開售賣的轉基因食品,科學家采用基因工程的手段將西紅柿中的一個基因滅活,延遲了成熟時間,因此也就延長了銷售期。但因為隨之而來的反轉浪潮,這種西紅柿醬很快就從市面上消失了。

“英國的反轉運動完全是綠色和平組織一手制造的,為的是挽回自己的臉面。”摩西博士對本刊記者說,“當時綠色和平組織在英國發起了一場聲勢浩大的抵制殼牌石油公司的環保運動,‘綠和’指責殼牌為了省錢,打算把一艘北大西洋油船就地報廢,而油船里儲存的廢油將污染環境。最后殼牌被逼無奈只得花錢把這艘船拖回挪威讓公眾檢查,結果發現這真是一艘報廢的船,里面沒有油了。消息一經傳出,‘綠和’感覺很丟臉,急需發動另一場運動轉移人們的視線。恰在此時孟山都的轉基因大豆申請進入歐洲,‘綠和’便抓住機會大肆炒作,終于達到了目的。”

摩西博士說,此事發生于1997年,當時的英國政府非常虛弱,作為執政黨的保守黨政府已經掌權18年了,被好多事情弄得焦頭爛額,來不及應對公眾的質疑??上У氖?,英國的科學界也集體失聲,沒有及時站出來捍衛科學的尊嚴。這是因為一方面不少人覺得這事和自己沒太大的關系,另一方面很多人認為科學家的本職工作是搞科研,和公眾打交道的事應該交給別人去做。

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