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二十四節氣:從天時到日用之時

2016-12-09 12:37 作者:艾江濤來源:三聯生活周刊 2016年第50期
利用節氣制度,統治者先把天時變成王官之時,然后再變成老百姓遵循的日用之時。

埃塞俄比亞當地時間11月30日17點30分,在聯合國教科文組織保護非物質文化遺產政府間委員會(下稱“委員會”)第十一屆常會上,中國申報的“二十四節氣——中國人通過觀察太陽周年運動而形成的時間知識體系及其實踐”,正式被列入人類非物質文化遺產代表作名錄。這是中國的第39項“非遺”代表作,也是繼中醫針灸、中國珠算后的第三項“有關自然界和宇宙的知識和實踐”的代表作。

“順時應節”,對于國人來說,二十四節氣不僅關乎農事、祭祀、養生以及與此相關的各種美食、活動,還蘊含著一整套根深蒂固的時間認知與哲學觀念。當然,那也是一套歷來與空間統治所結合的時間統治秩序。為了解更多關于二十四節氣的文化內涵,本刊專訪了北京師范大學社會學院人類學民俗學系教授、時間民俗研究專家蕭放。

三聯生活周刊:請結合古人對時間的認知史,談談歷史上二十四節氣是如何形成的?

蕭放:古人最早的時間觀念,與日、月兩大自然標識的啟示有關。太陽距離地球的遠近,對人類生活節奏有明顯影響。人類最早通過土圭測量日影的方法,將一年分為春分、秋分、冬至、夏至四個節點,也就是《尚書·堯典》中記載的日中、日永、宵中、日短。據此推算其他節氣點,將太陽周年運動軌跡劃分為24等份,對應于二十四節氣。漢代《淮南子》中記載了完整的二十四節氣,在西漢以后一直傳承到現在。

先民最初完全按照自然時序生活,隨著社會文化生活的活躍,逐漸相對地脫離節氣時間,出現了節日。我們現在講的這套節日體系,形成于漢魏之際。節氣從以前無所不包的時間體系,退縮到農業與養生,其他的時間體系被節日替代,或者說二十四節氣之前的一些功用被掩蓋。也有一些節氣點,比如清明、冬至、立春,則變為節氣節日合一的特別時日。

早期,人們在節氣點上都有相關文化活動。越早,人們的禁忌越強,后來隨著節日的流行,節慶的活動多起來了。比如以前夏至和冬至,在家都禁止活動,因為陰陽二氣都處在變化的關鍵時期,這個時候人事不要擾動,讓其在變化中自動形成秩序。后來,夏至逐步形成端午節,有了劃龍舟、吃粽子等節慶活動。

三聯生活周刊:節氣背后蘊含著國人怎樣的時間意識與哲學理念?又如何體現在具體的生活之中?

蕭放:二十四節氣的形成,與國人對自然時序的理解有關。中國人很早就發明了一套思維方式,比如陰陽五行的觀念,主要用陰陽二氣的運動變化來理解時間的流轉。比如,古人會認為冬至是陰陽二氣變化的關鍵期,陰氣處于最高點,但陽氣開始發生。中國人從來沒有固定的看法,習慣在流轉中理解世界,理解時間。最寒冷的時期,看到陽氣發生所帶來的溫暖的氣息,在近似絕望的環境中營造希望的心境。

中國人有個觀念叫順氣,陽氣發生的時候,我們要順氣。冬至,陰氣高漲,陽氣發生,順的是陽氣;夏至陽氣高漲,陰氣發生,順的則是陰氣。陽氣發生的時候,人應該靜穆,現在所講的過年團圓,其實就是過去冬至關門團圓風俗的遺存,不過少有人知。同時,這時人應該順氣,幫助陽氣生長。怎么幫?有一套習俗,北方吃餛飩,南方吃冬至團。包裹形狀的餛飩和團,是陰陽觀念的化身,皮如果是陰性物質,里面包裹的則是陽性物質。我們吃餛飩和冬至團時,實際是咬破外面陰性的包裹,釋放出陽性的物質,讓陽氣發生。夏至則恰恰相反,夏至粽,粽葉屬陽性;以前記載的江南習俗中,里面包的東西是烏龜肉和鴨肉,屬于陰性,現在端午節吃鴨蛋,鴨蛋也是陰性食物。

三聯生活周刊:二十四節氣這樣一套主要以黃河中下游地區生活的人們所建立起的時間認知體系,如何成為中國傳統農業社會的通用知識?

蕭放:其實這是一個歷史和文化的選擇過程。早期,在不同地區不同族群,人們對節氣點的劃分是不同的。在山東發現的漢代銀雀山遺址,人們發現了先秦時候的一套節氣系統,包含三十節氣。也就是說,在黃河下游山東那邊,還有一套節氣包含三十節氣,黃河中游這邊是二十四節氣,存在兩套不同的系統。在南方高地的一些少數民族,他們有自己的節氣系統,立法也不一樣。

但中國是在多元性基礎上逐漸形成一體化中原王朝的過程,所謂普天之下,莫非王土;率土之濱,莫非王臣。從周代開始,在其律令制度中就開始推行黃河中游地區的節氣系統,后來的中原王朝利用其力量將二十四節氣作為一套標準的時間制度,推向全國,有點像今天的北京時間。

時間制度,其實是一套很重要的國家管理制度。利用節氣制度,統治者先把天時變成王官之時,然后再變成老百姓遵循的日用之時。王通過一套祭祀儀式,把時間從天神那里接過來,再頒給諸侯,逐級頒布,把自然時間變成政令時間,再把政令時間變成等級時間,最后變成大家遵循的統一時間。

因此,二十四節氣雖然誕生于黃河流域,但南北都會根據自然時間進行調整,節氣時間雖然不能改變,但人們的治理活動會提前或挪后。比如北方說“九九加一九,耕牛遍地走”,那武漢一代的楚地,會說“四九加五九,耕牛遍地走”。像馬來西亞等華人地區,哪有二十四節氣的概念,但他們發明二十四節令鼓,強調二十四節氣,這就是文化認同的作用。

三聯生活周刊:二十四節氣在傳統社會主要發揮哪些功用?

蕭放:節氣首先對農事非常重要,春耕夏耘秋收冬儲,是農業社會最基本的物質基礎。作為一個古老的農業國家,皇帝在一些重要的節氣點,會率先躬耕示范。因為過去有公田私田之分,農事生產不是完全自覺的。像《管子》中所說:“不知四時,乃失國之基。”

除此之外,節氣的功用還很多。其中一項就是養生,我們現在依然特別重視,比如“夏病冬治,冬病夏治”。在傳統觀念里,天人相應,人體是小宇宙,天地是大宇宙,所以人的身體調養,都跟節氣有關,到什么節氣吃什么,該做什么活動,都有自己的規定。人們認為那樣做對身體有益。其實今天從科學角度講,也真的有功用,比如清明節吃的清明團,是一種叫鼠曲草的植物,本身是有清熱解毒功效的一種青蒿,將其揉碎跟面和在一塊吃,肯定有保健的作用。還有一些節日的游戲活動,都包含有一種人體節奏的調整。

以前,祭祀也很重要。節氣,主要通過對天象觀察而來,古人在每個節氣點,都會有祭神活動,特別是關鍵的祭奠點,像四立、二分二至等八個重要節氣點。最好的祭品就是當時時令的食物。比如《詩經》中寫道的“獻羔祭韭”,就是在立春時節,以羊羔和韭菜作為祭品來祭祀神靈。除了天神、自然神之外,主要的祭祀對象還是祖先。

三聯生活周刊:如何看待二十四節氣在今天社會的價值與意義?

蕭放:很重要的一點,我覺得是一種文化認同的價值。傳統時間制度與觀念,代表一種文化歸屬。在每個節氣點,通過共同的儀式活動以及食物,帶來一種共同的感受,凝聚大家的認同感。馬來西亞為什么搞二十四節令鼓?因為他們意識到二十四節氣作為華人族群的文化標志,所能帶來的文化認同的精神價值。

此外,二十四節氣,在農業、養生方面仍然發揮著持續的價值。尤其帶給人們的一種自然價值,也非常重要。因為人類最終逃不出自然的時間秩序,違背這些客觀規律,就會帶來災難,比如今天人們對自然環境的破壞,以及與之相關的氣候災難。

三聯生活周刊:如何進一步保護與傳承節氣文化?

蕭放:借助“非遺”申報成功的契機,全社會需要進行動員,實現其在社區、家庭、學校的落地生根。我們應該利用節氣文化,開展不同的活動,讓人們感知與節氣相關的東西,從而把節氣作為生活的一部分。其實它本來就是我們生活的一部分,只是我們對此缺乏足夠的認識與了解。節氣不僅與農時、養生相關,也不僅是一般飲食,還與許多花花草草,生活中審美的東西聯系在一起。通過大家的共同參與,讓與節氣相關的文化成為一種生活儀式甚至方式,只有這樣,二十四節氣才不會變為遺產,而成為資產、資源的一部分。

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